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为啥有些动物会吃石头?除了助消化还能帮潜水

2020-10-16 12:42:32来源:本站

  

(原标题:Why Some Animals Eat Rocks to Aid in Digestion)

   作者 过客

   出品 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

  身为铲屎管,你一定见过你家狗或猫吃草的行为。不知道你有没有感到惊奇呢?但是今天我们要说的是另外一种动物行为:吃石头!

  作为正常人,主动吃石头那是不可能的,但是也有误食和异食癖让人们吃掉石头的现象。而有一些动物实际上需要吞下石头来帮助它们消化食物。这些小石头甚至有一个正式的名字“胃石”,事实上它们作为消化工具的身份有着漫长而辉煌的进化史。

  

为啥有些动物会吃石头?除了助消化还能帮潜水

  胃石是鸟类和爬行动物最常使用的,但我们也可以在蚯蚓、部分鱼类、两栖动物、海豹和齿鲸体内找到它们。化石记录表明,许多食草恐龙也吃石头。古生物学家们就曾经在恐龙化石的胸腔里发现这种小石头。据科学家所知,目前使用胃石的动物可以分为两类:有砂囊的动物和会游泳的动物。

  砂囊是一种肌肉发达的特殊胃,与“真胃”相连上,我们常常食用的美味鸡胗就是砂囊。鸟类没有牙齿所以会吞下小石头,来帮助它们的砂囊研磨植物,比如说植物纤维素,这种物质很难通过胃酸全部分解。当砂囊完成它的工作后,食物被传送到另一个胃进一步消化。在砂囊中,胃石通常最终会变得圆润光滑,鸟类有时会反刍出来,然后用更锋利的石头代替它们。

  

为啥有些动物会吃石头?除了助消化还能帮潜水

  游泳的动物使用胃石或许有不同的原因,至少科学家如此认为,但这仍然是一个谜。很长一段时间以来,科学家们一直认为海豹和短吻鳄等动物吞食石头是为了调节它们在水中的浮力。例如,海狮可能会为了方便潜水而吃掉石头。然而,这个理论只有在它们吞下了许多又大又重的石头时才准确,而它们并没有吞下那种石头,所以这个问题还没有定论。

  在过去的30年里,科学家们也提出了其它的想法,也许动物吃石头是为了缓解饥饿,或者有可能也是为了帮助它们消化食物,只是它们没有砂囊这种器官。

  

为啥有些动物会吃石头?除了助消化还能帮潜水

  对于动物来说,吃石头是有目的性的,但是人类吃下石头可不是一个好主意,因为你体内并没有合适的器官来处理它们,如果不能及时排出,甚至有可能造成身体危害。

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